4 Juillet Independence Day

Actualité publiée le 04.07.2017

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Tout commença le 11 juin 1776

Tout commença le 11 juin 1776 : une commission intégrant Thomas Jefferson, Benjamin Franklin et John Adams, ainsi qu’un négociant du Connecticut et un juriste new yorkais a été chargée, par le Congrès, de rédiger le texte de la Déclaration d’Indépendance.

Dès le 28 juin Thomas Jefferson pu soumettre une version finale afin qu’elle puisse faire l’objet d’un débat général le lundi suivant, 1er juillet. Dans la matinée du 1er juillet, la séance du Congrès écouta les différents orateurs. Alors que le délégué de Pennsylvanie, John Dickinson, exprima ses arguments en faveur du maintien des liens avec l’Empire britannique, John Adams prit la parole pour exposer à son tour les arguments favorables à la scission.

Un vote officieux donna le résultat suivant : neuf voix pour l’Indépendance ; deux voix contre ; une abstention et une délégation divisée, celle du Delaware. Il fallait désormais travailler à former un front uni et unanime, c’est ce à quoi s’employèrent Thomas Jefferson, Benjamin Franklin et John Adams en essayant de convaincre les délégations opposées à l’Indépendance.

Le 2 juillet, le délégué de Caroline du Sud annonça que sa colonie rejoignait la majorité. John Dickinson décida de ne pas participer au vote laissant les cinq autres délégués de Pennsylvanie représenter son Etat. Seul le Delaware était encore problématique. Mais tout s’arrangea grâce au retour à temps pour voter du chef de la milice de l’Etat, Caesar Rodney en faveur de l’Indépendance.

Le soutien qu’a apporté le gouvernement français, illustré par des figures aussi emblématiques que le Maréchal de Rochambeau, le Marquis de La Fayette et l’Amiral de Grasse, a joué un rôle déterminant dans la victoire finale américaine. Les français ont largement contribué au soutien financier et aux forces terrestres et navales. Le combat qui débuta à Lexington, au Massachusetts, perdura pendant huit ans sur l’ensemble du continent, de Montréal, au Canada, au nord de Savannah dans le sud de la Géorgie. Une part importante des troupes britanniques capitula à Yorktown, en Virginie, en 1781. La guerre aboutie finalement à la signature du traité de paix à Paris, le 15 avril 1783.

C’est le 4 juillet 1776, après avoir subi quelques légères modifications, que la Déclaration d’Indépendance fut officiellement adoptée. Ce texte ne marque pas seulement la naissance d’une nouvelle nation, mais expose une philosophie des libertés individuelles qui allait se répandre à travers le monde entier. Depuis lors, le 4 juillet est devenu le jour de la fête nationale des Etats-Unis, jour qui permet au peuple américain d’exprimer son patriotisme et de célébrer la liberté.

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